Λίλιαν Μπλαντ: Η παραγνωρισμένη πρωτοπόρος «ιπτάμενη» δημοσιογράφος και φεμινίστρια

Δημοσιογράφος, φωτογράφος, ατρόμητη προσωπικότητα, φορούσε παντελόνια και κάπνιζε, έκανε ποδήλατο και το 1910 σχεδίασε μόνη της, κατασκεύασε και πέταξε το δικό της αεροπλάνο. Τιμάται σε μια μεγάλη έκθεση.

Σε μια εποχή που η φωνή των γυναικών ήταν αδύναμη και πνιγόταν μέσα σε ένα ανδροκρατούμενο αυταρχικό περιβάλλον, μια γυναίκα, η Λίλιαν Μπλαντ αμφισβήτησε όχι μόνο τις συμβάσεις αλλά και τους νόμους της βαρύτητας. Μπορεί να ξεχάστηκε, αλλά μια έκθεση στο National Museums NI στο Ulster Transport Museum στο Cultra του Μπέλφαστ, τη φέρνει στο προσκήνιο και αποκαθιστά τη θέση της στο πάνθεον των πρωτοπόρων γυναικών.

 

Πορτρέτο της Λίλιαν Μπλαντ / lilianbland.ie

 

Μέσα σε ένα αυστηρό εδουαρδιανό περιβάλλον η Μπλαντ, δημοσιογράφος, φωτογράφος, ατρόμητη προσωπικότητα, φορούσε παντελόνια και κάπνιζε έκανε ποδήλατο, δίδαξε ζιου ζίτσου, άνοιξε αντιπροσωπεία αυτοκινήτων και το 1910 σχεδίασε μόνη της, κατασκεύασε και πέταξε το δικό της αεροπλάνο, ένα επίτευγμα που συνέβη πάνω από το κτήμα του Shane’s Castle στην κομητεία Antrim της Βόρειας Ιρλανδίας. Κάλεσε το αεροπλάνο Mayfly, εξηγώντας: «Μπορεί να πετάξει, μπορεί όχι».

Η καριέρα της ήταν λαμπρή, σκανδαλώδης και πρωτοποριακή – αλλά στη συνέχεια, σιγά σιγά, ξεχάστηκε. Όταν πέθανε, σε ηλικία 92 ετών, το 1971, ήταν μια δραστήρια κηπουρός και ζωγράφος.

«Μόνο τα τελευταία χρόνια η ιστορία της ζωντάνεψε», δήλωσε η επιμελήτρια Clare Ablett. «Δεν συμμορφώθηκε με τους κανόνες της εποχής του Εδουάρδου και δεν θα άφηνε τους περιορισμούς εξαιτίας της θηλυκότητάς της να την κρατήσουν με κανέναν τρόπο. Δεν άφησε ποτέ τίποτα να την κρατήσει πίσω. Η Λίλιαν είναι πολύ εμπνευσμένη και παράδειγμα όχι μόνο για νεαρά κορίτσια και γυναίκες, αλλά για όλους».

 

Η Λίλιαν Μπλαντ με την κάμερά της / lilianbland.ie
H Μπλαντ είχε αντιπροσωπεία αυτοκινήτων στο Μπέλφαστ / lilianbland.ie
lilianbland.ie

 

Η Λίλιαν Μπλαντ γεννήθηκε το 1878 στο Μέιντστοουν του Κεντ σε μια οικογένεια Αγγλο-Ιρλανδών ευγενών. Γύρω στα τέλη του αιώνα, άρχισε να εργάζεται ως αθλητική δημοσιογράφος και φωτογράφος τύπου για διάφορες εφημερίδες του Λονδίνου, ζώντας μια αντισυμβατική ζωή με τις συνομίληκές της γυναίκες να είναι κλεισμένες στα σπίτια τους. Μεταξύ 1900 και 1906, μετά το θάνατο της μητέρας της, η 28χρονη Μπαντ και ο πατέρας της μετακόμισαν στο Tobercorran House στη βόρεια Ιρλανδία. Εκεί, η Μπλαντ συνέχισε τη φωτογραφική της δουλειά, περνώντας μέρες σε απομακρυσμένα νησιά της Σκωτίας φωτογραφίζοντας θαλασσοπούλια, γεγονός που αύξησε το ενδιαφέρον της για τις πτήσεις.

 

lilianbland.ie
lilianbland.ie

 

Ο θείος της Μπλαντ, Ρόμπερτ, της έστειλε μια κάρτα με το μονοπλάνο Blériot από το Παρίσι, εμπνέοντας την να ξεκινήσει να πετά. Το μελέτησε και πρόσθεσε τις δικές της σκέψεις στο σχεδιασμό του αεροπλάνου της, το Mayfly. Το Mayfly είχε παρόμοια φτερά με το σχέδιο του Blériot, αλλά θα μπορούσε να απογειωθεί από μόνο του. Μέχρι τότε, κανένας στην Ιρλανδία δεν είχε πραγματοποιήσει ακόμη μια πτήση με κινητήρα – ο πρώτος θα ήταν ο Χάρι Φέργκιουσον, τον Δεκέμβριο της ίδιας χρονιάς. Η Μπλαντ μελέτησε την κατασκευή του αεροπλάνου στο εργαστήριο του αστρονόμου θείου της και διάβασε εντατικά τις σημειώσεις των αδερφών Ράιτ για τις πτήσεις. Κατόρθωσε και κατασκεύασε επιτυχώς ένα πτητικό μοντέλο με άνοιγμα φτερών έξι ποδιών.

Από αυτό, προχώρησε σε ένα ανεμόπτερο πλήρους κλίμακας, το οποίο κατασκευάστηκε από έλατο, μπαμπού και καμβά και ολοκληρώθηκε στις αρχές του 1910. Μετά από πειράματα μηνών το τελικό ανεμόπτερο είχε άνοιγμα φτερών 20 πόδια και 7 ίντσες και ζύγιζε 200 κιλά. Λόγω των αμφιβολιών που της εκφράστηκαν για την ικανότητα πτήσης της, η Μπλαντ, με σκόπιμη ειρωνεία, το ονόμασε Mayfly. Μετά από πολλά πειράματα για το βάρος του οι προετοιμασίες του Mayfly ξεκίνησαν το 1909 και η πρώτη επιτυχημένη πτήση πραγματοποιήθηκε στο Randalstown στα τέλη Αυγούστου του 1910, με ένα μικρό άλμα από το έδαφος. Έμεινε στον αέρα για ένα τέταρτο του μιλίου. Αυτό και μόνο έκανε τη Μπλαντ την πρώτη γυναίκα που πέταξε αεροσκάφος στην Ιρλανδία, αλλά το Mayfly έγινε επίσης το πρώτο δίτροχο αεροπλάνο στην Ιρλανδία. Η Μπλαντ συνέχισε να πειραματίζεται με μεγαλύτερες πτήσεις, ενώ παράλληλα, διοικούσε μια αντιπροσωπεία αυτοκινήτων στο Μπέλφαστ της Ιρλανδίας.

 

Το Mayfly / lilianbland.ie
Τα σχέδια του Mayfly / lilianbland.ie

 

Παντρεύτηκε τον ξάδερφό της Charles Loftus Bland και μετακόμισαν στον Καναδά. Εκεί γέννησε μια κόρη που πέθανε από τέτανο στα 16 της χρόνια και αμέσως μετά χώρισε, επέστρεψε στο Ηνωμένο Βασίλειο το 1935 και εγκαταστάθηκε στο Κεντ. Μέχρι τη δεκαετία του 1950, ο Μπλαντ είχε αποσυρθεί στην Κορνουάλη. Έγραψε επίσης απομνημονεύματα για τη ζωή της κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, τα οποία δεν έχουν ακόμη δημοσιευτεί, ενώ μέχρι το τέλος της ζωής της την ενθουσίαζε ο τζόγος.

Το 2011 το Πάρκο Glengormley στο Newtonabbey μετονομάστηκε σε Lilian Bland Community Park και αποκαλύφθηκε και ένα γλυπτό από ανοξείδωτο ατσάλι του Mayfly.

 

Courtesy of The History Girls

 

LiFO / Αργυρώ Μποζώνη

  • ΠΑΡΑΘΥΡΟ

    Το «Παράθυρο» είναι το πολιτιστικό ένθετο της εφημερίδας Πολίτης [Κύπρος] και του διαδικτυακού πόρταλ www.politis.com.cy. Ειδήσεις, συνεντεύξεις, συναντήσεις, ρεπορτάζ, ήχοι, εικόνες – κινούμενες και στατικές, κριτικές προσεγγίσεις, λοξές ματιές. Βλέπουμε το δέντρο, δεν χάνουμε το δάσος

You May Also Like

Παρατείνεται μέχρι τον Οκτώβριο η έκθεση ‘Ξαναγέννηση’, με διακοπή τον Αύγουστο

Παρατείνεται μέχρι το Σάββατο, 17 Οκτωβρίου 2020 η έκθεση «ΞΑΝΑΓΕΝΝΗΣΗ» – Η επιστροφή 219 ...

ΘΟΚ προ των ευθυνών του για την απουσία έργων τέχνης στο κτήριό του

Επιστολή με την οποία ζητούν την άμεση προκήρυξη δημόσιου διαγωνισμού για εμπλουτισμό του κτηρίου ...

Larnaca Biennale 2021: Επίσημη έναρξη

Τον Οκτώβριο και Νοέμβριο στην πόλη της Λάρνακας, η 2η Μπιενάλε Εικαστικών Τεχνών που ...

Εκατό καλλιτέχνες συμβάλλουν στο έργο του Κυπριακού Ερυθρού Σταυρού

Εκθεση και δημοπρασία έργων 100 καλλιτεχνών από την Κύπρο και την Ελλάδα παρουσιάζει ο ...

Λεβέντειος Πινακοθήκη: χωρίς διεθνείς εκθέσεις μέχρι Γενάρη 2021

Δεν θα πραγματοποιηθούν εκθέσεις στη Λεβέντειο Πινακοθήκη παρά μόνο μετά το τέλος του 2020, ...

“Song of the Siren” από την Jessica Wetherly

Το Korai Project Space παρουσιάζει την έκθεση της Jessica Wetherly με τίτλο “Song of ...

X